Ai Qin An Y001 Lace Stamping Plate

How about some Sunday stamping?
I received stamping plate Y001 from Born Pretty Store earlier this spring along with the nail art items I had picked for review. It was a surprise addition and of course one I was eager to try! This spring we've seen a big influx of plates with lace prints and this place is a nice addition to the trend. It has an all over design that's basically broken down into three images, the lace print which has some doodled flowers embedded, its reverse image and some splatter design in the middle. 
Y001 has item number 18403 at Born Pretty Store with a price of 4$, currently on sale for 3$. It comes in a white sleeve that reads Ai Qin An. I've never before heard of this brand but it seems like Born Pretty Store has 21 plates in the same series. I'm keen to try a few others after seeing how well this one stamps. I particularly like the cute summer fruits on Y001, the dragons on Y014Y015 and the pomegranates on Y017!

The stamping plate is square and measures 6 by 6 cm. It has a blue protective backing to prevent cuts and also comes with the same blue covering on the front that's removed before use.


My base is gorgeous brown (it still surprises me that I find brown gorgeous!) Seasonal Lattes by Smitten Polish. This polish was slightly lighter than I expected but just as nice. The holographic effect made it hard to determine if it leans yellow or perhaps red. A stain alart should be issued though, my nails ended up with a yellow tint after removing this manicure (I wore base coat).


Polishes used: Smitten Polish Seasonal Lattes, Mundo de Unas Fiji and Mundo de Unas Spring Green

If you feel like checking out the Born Pretty Store you can use my 10 % off code, MGL91 to get 10 % off any item not already on sale.



På svenska:
Jag fick med stämplingsplattan Y001 från Born Pretty Store tidigare i våras i mitt paket med nail art grejor som jag valt för att recensera. Det var ett oväntat tillägg men ett jag självklart blev mycket glad att få. Denna vår har vi sett mycket nya plattor med spetstema och denna platta är ett fint tillägg till den trenden. Mönstret täcker hela plattan men är i princip uppdelat i tre skilda mönster, ett spetsmotiv med lite skissartade blommor i sig, negativet till samma bild samt en splatter design i mitten. 

Y001 har nummer 18403 hos Born Pretty Store med ett pris på 4$, just nu på rea för 3$. Plattan kommer i ett vitt fodral på vilket det står Ai Qin An. Jag har inte förut hört talas om detta märke men det verkar som att Born Pretty Store iaf har 21 plattor i samma serie. Jag blir sugen på att köpa på mig några efter att ha testat denna som stämplar alldeles utmärkt. Jag gillar särskilt de söta sommarfrukterna på Y001, drakarna på Y014Y015 och granatäpplena på Y017!

Plattan är fyrkantig och mäter ungefär 6 * 6 cm. Den har en blå skyddsfilm på baksidan för att skydda från vassa metallkanter och även en film på framsidan som man tar bort före användning.

Min bas är underbart bruna (det känns oväntat för mig att kombinera underbar och brun!) Seasonal Lattes från Smitten Polish. Lacket var något ljusare i ton än jag förväntat mig men minst lika vackert. På grund av dess holografiska finish var det svårt att avgöra om den bruna färgen gick mer mot gult eller rött. Fint var det i alla fall. Mindre fint var mina naglar när jag tog bort manikyren. En gul ton lämnade lacket kvar, trots baslack, missfärgningsvarning med andra ord!


Om du känner för att shoppa lite själv hos Born Pretty Store kan du använda min 10 % rabattkod. MGL91 ger 10 % i rabatt på varje vara som inte redan är nedsatt/read.

Mundo de Unas stamping polish swatches and review

No nail art from me today. Instead I wanted to show you some swatches of the Mundo de Unas polishes I picked up earlier this spring. Mundo de Unas is one of the most well known dedicated stamping polish suppliers. The reason is simply because they all stamp so well and probably also because they are very affordable (especially the minis). A common problem with stamping otherwise is getting lighter shades to stamp well over darker shades. With Mundo de Unas stamping polish this is not an issue. Even the palest pastels looks opaque over black.

When I was planning to place my order I had some issues finding swatches of all the different shades. The images on Mundo de Unas' website didn't seem colour correct in some cases. This is why I decided to post swatches of the shades I got. I know I benefited greatly from similar posts when placing my order. This one by PhD nails was particularly useful to me. EDIT: PhD nails created a new and more extensive comparison of MdU's, read it here.

Note that since I already had 6 Handy stamping polishes I did not order some of the "obvious choices" such as bright pink and red.
1 White, 2 Black and 64 Velvet.
Greens and blues: 7 Dark Green, 39 Avocado, 56 Spring Green, 61 Fiji, 54 Iris and 6 Pastel Blue
Orange and reds: 31 Peach, 50 Pale Rose, 28 Neon Orange and 51 Tulip
Here are the only two polishes I bought that ended up being quite similar. Peach and Pale Rose are slightly different in hue but if you don't plan on "catching them all" (which is tempting) you could probably make do with just one of them.
Also note that Tulip is not perfectly captured here, it is less bright red and more muted. It reminds me of a typical blush colour.
Spring Green and Neon Orange has for me separated quite a bit in the bottles. Since I got them in minis they are quite hard to shake. When the polish is separated, it is hard to get it to stamp well. I think this might be why my swatch of Neon orange looks a little dull over black.
Yellows and browns: 43 Papyrus, 26 Pastel Yellow, 46 Mustard, 57 Taupe and 23 Chocolate

For size comparison I've included a picture of the normal size and the mini compared to OPI's bottles. I was a little surprised exactly how mini the mini was! The normal size is 14ml, just a tad smaller than OPI and the mini is 5ml, slightly bigger than the OPI mini.
Mundo de Unas is based in Mexico but the polish is also available through Llarowe. Previously I know they were available at Hypnotic Polish and Rainbow Connection two but it seems they've stopped selling them recently. This brings me to the potential issue with these. The smell of MdU polish is rather strong (I seem to have a dysfunctional nose and don't really have any issue with it) and have raised question as to what these polishes contain exactly. Apart from the smell they also behave somewhat differently from normal polish, to me they seem almost rubbery. The way it behaves means that you can easily remove a stamped image you are dissatisfied with using tape or a lint roller. It easily comes of your nail and skin, unlike normal polish. You can also use tape to do cleanup around your nail which I find very handy, especially with darker shades.

As far as I know, information on the ingredients of MdU polishes is not something the company is looking to expose. On the one hand I can understand this since they clearly have a more efficient formula than other makers, on the other hand it raise concern about if it contains ingredients that isn't approved for cosmetic use. Now that I see that they are no longer available from the European suppliers mentioned above, it does make me wonder if this is actually the case?

I'm not at all looking to pass any judgement but think it's important as a customer to know this so each and every one can make an informed choice about what products you purchase. Personally I love the way these polishes stamp and will continue to use them.



På svenska (jag har inte översatt den text som ligger mellan bilderna (gällande ett par lack som liknar varandra, en något felåtergiven färg samt lack som separerar) det blev för rörigt att få ihop texten då):
Ingen nail art från mig idag. Istället tänkte jag visa lite swatcher på mina Mundo de Unas lack som jag köpte tidigare i våras. Mundo de Unas är en av de mer välkända dedikerade stämplingsmärkena. Anledningen är att de stämplar fantastiskt bra och troligen också för att de är väldigt prisvärda (särskilt minisarna). Ett vanligt problem med stämpling är att man har svårt att få en ljus färg att synas väl över ett mörkt baslack. Det problemet finns inte med MdU. Även den blekaste pastell funkar utmärkt över svart.

När jag skulle lägga min beställning hos MdU hade jag lite problem med att jämföra alla färgerna som finns. Bilderna i shoppen är ganska dåliga och jag tyckte de inte verkade helt korrekta sett till färgåtergivning. Därför tyckte jag det kunde vara värt att publicera bilder på hur mina lack ser ut. Jag vet att jag själv drog nytta av liknande inlägg när jag skulle lägga min beställning. Den här av PhD nails var särskilt användbar för mig. EDIT: PhD nails har skapat ett nytt inlägg med en än bättre jämförelse med än fler MdUs. Kolla in det här.

Då jag tidigare köpt 6 stämplingslack från Handy (ett annat mexikanskt företag) så har i vissa avseenden missat några lack man nog gärna vill ha, som ett starkt rosa och rött lack.

Mundo de Unas är baserat i Mexiko men lacken finns även hos Llarowe. Tidigare fanns de också hos Rainbow Connection och Hypnotic Polish men det ser ut som de slutat sälja dem nyligen. Det leder mig in till det potentiella problemet med de här lacken. Lukten hos MdU-lacken är rätt stark (jag tycks ha en trasig näsa så jag stör mig inte alls på det) och det har lett till frågor om vad lacken egentligen innehåller. Förutom lukten beter sig lacken lite annorlunda än vanliga lack, jag upplever de lite gummiaktiga i sin konsistens. Det ger att man lätt kan ta bort en misslyckad stämpling med tejp eller en klädvårdsrulle. Man kan också städa runt nagelbanden med tejp. Det funkar ju sällan med vanligt lack att göra så.

Så vitt jag vet så vill inte MdU släppa information om vilka ingredienser som deras lack innehåller. Å ena sidan kan jag förstå det då de ju har en mer effektiv formula än många andras, å andra sidan är det oroväckande att tänka sig att de kanske innehåller ingredienser som inte är tillåtna i smink. Nu när jag ser att de inte längre finns hos de europeiska shopparna nämnda ovan så börjar jag förstås fundera på om det stämmer?

Jag vill inte på något sätt döma men tycker det är viktigt att man som konsument har så mycket fakta som möjligt så man kan göra egna informerade val om vilka produkter man köper. Personligen älskar jag hur dessa lack stämplar och kommer fortsätta använda dem.

Neon Striped Roses

Taking a little study break before the last German class of the semester begins! What better way to do so than by showing you my fourth nail design for the flower theme of Nail Challenge Collaborative?
I have used primarily neon polishes for the base of this manicure (my camera can't really capture the brightness, sorry). I used a long thin brush and added parallel stripes on my nails. By itself it didn't look very good but I love the result with black stamping on top!

This was the first time I used my black stamping polish from Mundo de Unas and I'm very impressed with its opacity. Of course it was equally black on my skin and I spent a fair amount of time cleaning up my cuticles to get this result.




Polishes used: China Glaze Turned Up Turquoise, China Glaze Kiwi Cool-Ada, China Glaze Yellow Polka Dot Bikini, China Glaze Papaya Punch, Salon Perfect Heute Pink and Mundo de Unas Black


På svenska:
Tar en liten rast från mina förberedelser för teminens sista tyskaföreläsning! Bästa pausen är förstås att skriva ihop ett litet blogginlägg med mitt fjärde bidrag för månadens Nail Challenge Collaborative. Vi har ju blommigt tema så här i maj.

Jag har använt framförallt neonlack till basen för den här manikyren (vilket min kamera inte alls vill förmedla, ledsen för det). Jag använde en lång och smal pensel och målade linjer parallellt. På egen hand såg det inte alls så roligt ut men jag älskar hur det blev när jag stämplade på det i svart. Det här var första gången jag använde mitt svarta stämplingslack från Mundo de Unas och jag är imponerad över hur fin svärta det blir med den! Tyvärr var det lika svart i nagelbanden så jag fick städa ganska länge för att få det riktigt snyggt.



Half moon abstract flower nail art

My third manicure for the Nail Challenge Collaborative this month is inspired by some nondescript unidentifiable flower that may or may not look more like jellyfish.
I used acrylic paint and added bits and pieces of colour to my nails. I then used hole reinforcements to add a half moon fairly high up on each nail. The polish I picked was KIKO 300, which I perceived as fairly green but that photographed blue. I've tried to alter then tone to my images but can't guarantee this is spot on. The design did not look very good glossy but with matte top coat it really came alive.

When I had completed this manicure I was actually reminded of a painting I drew in second grade. We were interpreting Claude Monet and I did some water colour lilies (eight year old style). My dad ended up really liking that painting and to this day it sits in my parents bedroom. The manicure got a somewhat shorter life because I got tip wear on the third day.




Polishes used: KIKO 300 and Barry M Matte Top Coat


På svenska:
Min tredje manikyr för  Nail Challenge Collaborative den här månaden är inte inspirerade av någon särskild blomma och eventuellt mer ser ut som blåmaneter.

Jag använde mig av akrylfärg och adderade lite gult, grönt och blått i omgångar till mina naglar. Jag använde sen hålförstärkare (superbilliga från Biltema som tyvärr har tappat mycket av sin klistriga effekt, billiga ja men inte så bra kanske...) för att få till en halvmåne på varje nagel. Jag använde KIKO 300, som jag upplevde som grönt men som min kamera tyckte var blått. Har försökt att korrigera färgerna i bilderna men kan inte garantera att den är helt rätt återgiven här. Manikyren var inte särskilt snygg glansig men med matt överlack kom den verkligen till sin rätt.

När jag hade gjort klart manikyren så påmindes jag faktiskt om en målning jag gjorde i tvåan. Vi tolkade Claude Monet och jag gjorde någon form av näckrosor (på en åttaårings sätt). Min pappa tyckte jättemycket om resultatet och målningen sitter faktiskt fortfarande i mina föräldras sovrum. Manikyren höll inte riktigt lika länge utan på den tredje dagen så började den se kantstött ut.


Glam Polish Pow! Rose Nail Art

Today I have my first Glam Polish to show you. I also have my very first rose manicure. The occasion calls for some extra photos so keep scrolling ^-^.
Hand painted roses is such popular nail art look that seem to work with most colours and styles. For some reason I've always felt intimidated by it, everyone else's roses were always so perfect or perfectly imperfect. For the Nail Challenge Collaborative's spring flower theme I finally tried it out and am happy to report that it wasn't all that hard! Sure it takes a little time to layer them but nothing that can't be done in an episode or two of a good TV-show.

I chose to paint this design with acrylic paint so I could mix and match my colours more easily (I used a bright red, a purple and a white polish for the roses and a green and white for the leafs). I started with the darkest shade and then added lighter and lighter shades until I was happy with the results.



My base is Glam Polish Pow! that I bought from Edgy Polish in a recent restock (it's currently sold out). I was a little surprised when it arrived because I thought it would be brighter/a hotter pink based on swatches I had seen. I found the shade a very "Barbie" pink but not particularly bright in itself. It is primarily the holographic micro glitter that makes this pop for me. Application was easy in two coats.


Polishes used: Glam Polish Pow! and Stripe Rite in Gold holo (I also used acrylic paints)


På svenska:
Idag har jag mitt första lack från Glam Polish att visa upp. Jag har också min första rosmanikyr. Detta tillfälle fodrar lite extra bilder tycker jag nog ^-^.

Handmålade rosor känns som en väldigt populär stil och något som funkar i många färger och former. Av någon anledning har jag alltid känt att stilen var lite svår att testa, alla andras rosor var alltid så perfekta eller imperfekt perfekta. För Nail Challenge Collaboratives vårblomme-tema testade jag nu äntligen och kan släppa min oro, det var inte alls svårt det här! Lite tid tog det förstås att måla på de olika lagrena men det fixar man på ett avsnitt eller två av en trevlig TV-serie (jag såg på Lyxfällan när jag gjorde dessa :P).

Jag valde att måla mina rosor med akrylfärg så jag kunde blanda olika nyanser lite lättare (jag använde en klarröd färg, en lila och en vit för rosorna och så en grön och vit för bladen). Jag började med den mörkaste nyasen och la sen på ljusare och ljusare toner för att bygga upp mina rosor.

Basen är Glam Polish Pow! som jag köpte hos Edgy Polish när de hade restock på Glammisar nyligen (den här är slutsåld på nytt nu). Jag var faktiskt lite överaskad när jag öppnade mitt paket för jag hade förväntat mig en mer färgstark rosa utifrån de swatcher jag sett. Jag upplever lacket som ett "Barbie"rosa men inte särskilt färgstarkt i sig självt. Det är framförallt det holografiska mikroglittret som gör att det här lacket verkligen sticker ut lite exrta. Appliceringen var enkel, jag behövde två lager för att vara nöjd.

MoYou Sailor gradient stamping

I'm rounding up a long weekend of doing nothing at all. It's been very relaxing and just what i needed!
I'm currently wearing no polish at all, hopefully I'll get in some nail art mood later today. Looking at these pictures makes me wanna do more gradient stamping! It's a little trickier than normal stamping but not much. Here I used yellow and red and managed to get an orange shade to appear by scraping a little back and forth.

My base is beautiful Cirque French Roast. I didn't know this polish had a clear base so I applied it to a bare nail. I ended up using like 3-4 coats to get the super fine micro glittter to cover completely. The result is really spectacular, but only when feeding it plenty of top coat!



Polishes used: Cirque French Roast, Handy Tangerine and Handy Yellow


På svenska:
Rundar av en riktigt avslappnad långhelg. Har typ inte gjort någonting, har varit så skönt!

För tillfället bär jag inget lack alls men känner för hoppningsvis för lite nail art senare ikväll. När jag tittar på dessa bilder blir jag ju sugen på mer stämplingsgradienter. Det är lite svårare än vanlig stämpling men inte alls mycket. Här använde jag rött och gult och skrapade lite fram och tillbaka för att lura fram orange.

Min bas är Cirque French Roast. Jag visste inte att lacket hade en ofärgad bas så la det på bar nagel, det krävde typ 3-4 lager för att täcka. Lacket består av superfint mikroglitter som glittrar något fantastiskt, men bara om man är generös med överlacket!

Cherry blossom nail art

In May we are appropriately doing spring flowers in the Nail Challenge Collaborative. My first flower look is cherry blossoms.
This colour combination is perhaps a little unconventional but I liked it!

My base is four coats of OPI My Voice is a Little Norse. Three coats was nearly enough but did show some visible nail line still. This polish looks really spectacular in real life but sadly photographs a little dull and grey. I really enjoyeed wearing it, especially since we got some sun when I did!




Polishes used: OPI My voice is a Little Norse, Julie G 9 to 5 and Mundo de Unas Chocolate (the bottle broke during transportation so I've poured it into another bottle)


På svenska :
I maj har vi tema vårblommor i Nail Challenge Collaborative. Mitt förstabidrag är körsbärsblommor!

Jag valde något okonventionella färger men tycker det blev snyggt tillsammans. Min bas är fyra lager av OPI My Voice is a Little Norse. Den var i princip täckande på tre men i vissa ljus såg man fortfarande nagellinjen. Lacket är verkligen spektakulärt på riktigt men det var svårt att förmedla det på bild så det ser lite tråkigare ut ä nänd det är. Verkligen ett lack jag trivdes i!



Hearts manicure using Petla Mystery plate

Today's manicure is one I really wish I had done differently, method-wise that is. I was really in a bit of a rush and should probably have settled for something simpler but thought I could quickly wrap up some stamping decals (yeah, right...).
I created this manicure by doing stamping decals (directly on the stamper) and coloured all the hearts red and gold using a dotting tool. I then attached the decals on my nails that I had painted with an off-white polish. This was the mistake, the white base does nothing for the final result apart from making the gold and red seem less opaque. The almost bold patches you can see in these pictures drive me insane.

I think this would've looked better and taken a lot less time if I had simply painted my nails with the gold polish and added the red using lead lighting (or making decals by painting just half the hearts red). As soon as I was done with this manicure and took a good look at it in proper lighting, I realised my mistake. The lesson for me is to take an extra minute before starting a manicure and think about how I should go about it, especially when I'm in a hurry and don't have time to do it over.



Polishes used: OPI My Vampire is Buff, OPI Goldeneye, OPI DS Indulgence and Essence Stampy polish in black


På svenska:
Dagens manikyr är en jag önskar jag gjort annorlunda, sett till metoden. Jag hade egentligen lite bråttom och skulle nog ha valt en enklare manikyr men fick för mig att jag nog lite snabbt kunde få till tio stämplingsdekaler (eller hur...).

Jag skapade den här manikyren genom att göra dekaler direkt på stämpeln (en i taget) och målade i alla hjärtan i antingen rött eller guld med hjälp av dotting tool. Jag förde sen över dekalen till nageln som jag hade målat med ett ljust baslack. Det var här jag gjorde fel från början, basen gör inget för det slutliga resultatet förutom att få det röda och guldiga lacken att se mindre täckande ut. Jag blir helt galen på de nästan kala fläckarna som syns i bilderna.

Jag tror det hade blivit mycket snyggare och gått mycket fortare om jag helt enkelt hade målat naglarna i guld först och sen lagt på det röda med lead-lighting tekniken (eller gjort dekaler genom att bara måla i de röda hjärtana). Så fort jag var klar med manikyren och kollade in den i bra ljus insåg jag mitt misstag. Min lärdom är att alltid ta en extra minut innan jag börjar måla och fundera på hur det är bästa att göra manikyren, särskilt om jag har lite ont om tid och nog inte hinner göra om allt från början.